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      中国技术先驱:西方世界需抛弃成见 重新审视中国互联网公司

      原文译者   lizi9171  编辑   王旭泉    时间:2016-11-23 17:33  

      中国的技术市场与世隔绝。Google和Facebook在中国大陆遭到屏蔽,亚马逊的发展也困难重重。八月初,全球价值最高的创业公司优步(Uber)决定把决定将在中国的分公司"优步中国"卖给中国竞争对手滴滴出行一事,似乎再一次有力地证明了这一点。与之前许多国外企业一样,优步的中国梦破灭了。
      很多人认为,最近这次抛售是一个鲜明的教训。中国可以说是一个技术孤岛,其技术市场与世隔绝,本土公司蓬勃发展。中国通过政府管制和防火墙来保证中国技术企业不受外界竞争的伤害。有了这种保护,这些就不需要创新,照搬西方国家开发的商业模式。简而言之,中国技术市场封闭宠坏了企业,他们的人才也只是为了山寨。
      乍一看,优步的退出很符合人们对中国技术市场的负面印象。优步被迫将中国市场让给了滴滴;它将会专注于其美国国内及其它地区市场。优步此举一部分原因是在7月底,中国政府出台了管理条例,实际上宣告了补贴违法,而优步每年花费10亿美元补贴中国的司机和乘客。滴滴出行的前身于2012年成立,虽然开展专车业务晚于优步公司三年,却依旧把握住了时机大赚一笔。然而,随着我们的了解越来越深入,就会发现滴滴出行乃至中国的所有技术公司所面临的情况比我们所想的要更加乐观。
      深入了解
      人们往往觉得中国市场与世隔绝的根本原因是外国企业要么受到完全封锁,要么受到监管部门的阻碍。的确,中国政府在某些领域采取了限制竞争的做法,这就是为什么中国会出现西方企业的山寨产品,比如百度搜索和山寨Facebook的人人网。但是,中国市场并不像有些评论中说的那样固若金汤。Facebook旗下全球最受欢迎的信息应用WhatsApp在中国可以自由使用,但它却在中国同类领先应用微信面前相形见绌(微信还战胜了阿里巴巴)。中国是苹果iPhone手机最大的市场。为了在中国这个全球最大的专车市场获得一席之地,优步付出了巨大的努力:优步获得了滴滴出行17%的股份,也算是不错的安慰奖了。中国的技术巨头并没有闭门造车。这些企业投资了美国初创企业,包括照片分享应用Snapchat和打车应用来福车(Lyft),还收购了一些手机游戏公司,包括芬兰的Supercell和以色列的Playtika。
      反过来看,进军中国市场是件好事,但是如果在竞争中受到阻挠就要另当别论了。这种说法是不信任中国技术领导者的表现。与许多网络业务一样,专车服务是一个竞争惨烈、赢者通吃的行业:滴滴出行是两家中国公司于2015年兼并重组的产物。优步在竞争中惨遭淘汰。2015年底,优步的专车业务运营5年,全球使用量达到10亿。而滴滴出行仅2015年一年,仅在中国的使用量就达到了14亿。优步曾经努力将其中国市场份额提高到10%以上。滴滴出行更了解当地文化,更加完美地融合到社交媒体平台当中,并且抢占了吸引出租车司机加入其应用的先机。通过宣布补助不合法,中国监管机构为这个早已在竞争中失败的美国公司开始了退场的倒计时。
      类似地,无论防火墙如何设置,国外没有任何一种应用可以提供微信所具备的所有功能。微信集发送消息、语音通话、网页浏览、游戏和付款功能于一体,其每月活跃用户超过7亿人。从付停车费到医院预约、订餐甚至买一杯咖啡,所有事情都可以通过微信解决。相较于移动应用,微信更像是一款全移动操作系统。中国移动用户在微信上花的时间超过总上网时间的三分之一。汇丰银行评估微信市值超过800亿美元。对于中国的用户来说,西方国家的应用看起来相当落后。
      有普遍观点认为,中国互联网公司仅会刻板模仿西方国家的互联网企业,不能自主创新。微信则是对这种自视高人一等的观点最有力的回击。不过这不是唯一的例子。阿里巴巴巧妙利用第三方契约在买家与卖家之间建立了信任关系,为中国电子贸易的发展提供了强大的最初推动力。现在阿里巴巴依靠其巨大的客户数据库提供多种服务,包括资信评分、数字营销,以及交友网站用户和签证申请人资质审查。打车软件滴滴也创意百出,例如按需巴士服务“滴滴巴士”,以及新车试驾服务。中国版推特新浪微博有内嵌的支付系统“微博支付”,还提供优质内容,这些功能都是推特所不具备的。中国互联网公司通过支付功能、虚拟商品以及游戏获得收益,因此,对于网络广告的依赖度相较于西方企业要小得多。
      由此,如今中西方创意交流互通有无。受到微信的启发,Facebook在其聊天工具Messenger中融入了支付功能与广告;同样,Snapchat从聊天应该发展成为一个媒体门户;谷歌、Facebook和微软突然对聊天机器人(bot,可以与客户交流的智能软件)非常狂热。西方消费者正在体验中国的成功故事塑造的移动互联网。企业如果想对未来移动商业发展有大致了解,则不仅应该以硅谷为风向,也应该紧跟中国潮流。
      数字时代引领潮流
      西方国家政府也应该向中国学习。没有其它国家会更清楚地展现数字化市场一家独大的优缺点,比如微信就垄断了市场,特别是还开通了付款系统,对于用户来说非常方便。不过,垄断企业也会造成危险。由于滴滴占据了90%的市场份额,也没有什么强大的竞争对手,未来乘客乘车费用可能会上涨,司机工资可能会降低。在数字时代,如何平衡便利性与市场主导地位对于管理者来说是一个大问题。有一个很明显的教训是:相比于人人网和百度,滴滴与微信经过激烈的市场竞争,已经变得更加强大。如果中国的科技开拓者们的目标是成为真正的世界冠军,那么竞争才是他们的朋友。全世界,密切关注中国发展吧。

      译者:唐璇cufe,lizi9171
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