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      中国或将引领基因强化研究

      原文译者   任首佳CUFE  编辑   王旭泉    时间:2016-11-17 22:05  

      在不久的未来,我们将通过改变人类DNA来治疗像癌症等疾病,不过,这这会不会出现“定制婴儿”呢?如果真是如此,生物伦理学家欧文·谢弗(G Owen Schaefer)表示,中国将会成为领先者。
      你想改变你未来孩子的基因,让他们更聪明、更强壮或是更漂亮吗?由于现在的科学发展让这样的愿望更加接近现实,不过,在全世界范围内,一场关于使用所谓的“智能药丸”、“脑移移植”和“基因剪辑”等生物技术来增强人们的能力是否合乎道德伦理的争论正在迅速展开。随着CRISPR-cas9这种能通过修补DNA来改善智力、运动机能、甚至是道德人品等特征的基因剪辑工具的问世,这场争论愈发激烈。
      那么,我们是不是即将迈入基因强化人类的美丽新世界呢?也许是的。有趣的是,有理由相信,任何与基因强化有关的惊世发现都不会集中在许多现代科技的源头——英国和美国。相反,基因强化更有可能诞生在中国。
      许多针对西方人展开的调查发现,人们强烈反对众多人类强化的方式。例如,皮尤研究中心近期对4726名做的一项调查发现,大多数人并不想用大脑芯片来提高记忆力,而且多数人认为这种做法是违背道德的。
      “定制婴儿”
      对公众意见研究进行更大范围评论发现,在德国、美国和英国等国家,人们是极其反对根据像外貌或智力等非医学特征来选择最优胚胎进行培植。直接编辑基因,改善这些“定制婴儿”的特征的做法更是无人支持。
      活动人士担心父母将有能力创造“定制婴儿”,CRISPR等基因编辑技术在西方引发了公众强烈的抗议(来源:华盖创意)
      对人类强化,尤其是基因强化的质疑,有以下几个原因。前文提到的皮尤民调发现,安全是人们非常担心的一个问题——一些专家也认为修改人类基因组是风险极高。在医疗方面遇到这样的风险也许还能接受,但强化智力和外貌这样的非医疗特征就不那么易于接受了。与此同时,道德伦理层面的反对之声也不绝于耳。人们将科学家视是“造物主”,能对抗自然。此外,还有人担心会造成不平等,因为这种技术会塑造出新一代强化人,各方面资质都将远优于其他人,。“美丽新世界”终究只是敌托邦。
      但是,上述这些研究关注的是西方人的态度。非西方国家在这方面的民意调查不多。有证据表明,日本人和西方人对基因强化的态度相近。其它一些国家,如中国和印度,对此的态度则更积极一些。在中国,人们的态度也许与前些年的优生政策相关,比如该政策要求对基因严重混乱地胎儿进行选择性流产,不过,对于这样的不同态度,还需要更多研究去充分论证。这种情况使得Eubios伦理研究所的达里尔·梅瑟(Darryl Macer)猜测亚洲将走在人类进化之路的前沿。
      在现阶段,辨别促使人类更聪明、更强健、甚至是更暴戾的基因已成为可能(来源:科学图片库)
      美国也许并不在这个趋势之中。它没有在法律上限制基因编辑,不过,联邦政府不得向种系基因编辑研究提供资金。由于大多灵敏遗传学家都靠政府拨款做研究,这种限制行为会严重影响种系基因编辑研究的开展。
      相反的是,在2015年,正是有中国政府的投资,中国成为首个使用CRISPR-cas9工具编辑人类胚胎基因的国家。在使用CRISPR-cas9对人类组织细胞进行非种系基因修改并应用到癌症患者的治疗上,中国也是领先者。
      有两个重要因素推动了基因强化技术在中国的出现——基因编辑技术的开发研究以及支持使用这些技术的社会观念。在这两点上,西方国家远不如中国。
      此外,政治因素也在很大程度上起了作用。西方民主制度从根本上易受公众意志影响。当选的政治家往往不太倾向于为有争议的项目投资,甚至更可能的是限制。而中国这样直接民主较淡的国家则截然不同,公众意见的影响力要小得多,政府官员在引导社会支持政府的头等大事方面作用显著。如果中国还有人反对人类强化的话,政府官员就会采取措施了。尽管国际规划在竭力反对基因强化,但在某些领域,如果中国证实想要推动满足自身利益,就会打破国际规则的倾向。
      事实上,如果抛开道德伦理和安全方面的质疑之声,基因强化很可能带来显著的民族优势。即使是通过编辑基因稍微提高了一下国民智力,也会极大的地影响对这个国家的经济发展。某些特定基因可以为运动员在紧张的国际大赛上创造转机。其他一些基因还可能对暴力倾向产生影响,表明基因编程或将降低犯罪率。
      虽然这种强化带来的许多潜在益处是可疑的,随着研究的进一步深化,它们可能成为现实。如果未来的研究能够证明编辑基因可以改善某些特征是可取的,那么中国将成为人类强化领域的先驱。
      无论结果如何,中国都被认为是人类强化之旅的领路人  (来源:华盖创意)
      除了事事要做到最好这一信念外,还有没有其他原因使得西方人担心基因强化诞生在中国发生的可能性呢?
      如果批评人士是正确的:基因强化有违伦理、或是有风险,抑或是两者兼有,那么,基因强化在中国的兴盛令人堪忧。从批评者的角度来看,中国人可能实施违背道德伦理以及危险性的干预——这是引发全球担忧的一个原因。根据中国人权在其他领域的记录,国际压力是否会对中国产生足够的影响还是一个问题。其次,中国人口的强化将会提高中国在国际舞台上的竞争力,这就会让基因强化的反对者不可避免地陷入困境——不强化基因则落后于人,或者是强化基因并承担着道德和生理上的后果。
      反之,如果人们认为基因强化实际上是值得期待的,那么这一趋势将会得到顺应。虽然西方政府没有明确表态,推迟这一可能极大促进人类进步的科技的发展,但是,中国在这一方面发挥了前锋作用。他们日渐增强的竞争力反过来也会促使西方国家放宽限制、最终促进全人类进步--变得更聪明、更高效、更强大。
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