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    首本牛津中国史:从明朝到现代

    原文译者   haleyhh  编辑   齐磊    时间:2016-8-18 17:35  

    华志坚(Jeffrey Wasserstrom)指出,成为一名研究中国历史的史学家是一大挑战,因为历史在中国永远是重中之重。

    现年55岁的华志坚说道:“我认为从多种不同层面来看,历史都十分重要并且以多种方式发挥着重要作用。

    这位著名的美国汉学家在伦敦贝德福德酒店(Bedford Hotel)进行演讲,并出席了众多活动来发行他主编的《牛津中国近代史》一书。

    他补充道:“每一个新王朝的首要任务就是编写前一个王朝的历史,以此来解释或证明新政策的合理性。因此历史学家扮演了特殊角色。”

    这本书历时四年才得以完成,是第一本重要的牛津中国史。而剑桥大学编著了著名的剑桥中国史,被视为汉学的发源地,威妥玛在那里发明了威妥玛式拼音法(Wade-Giles romanization)。

    牛津大学想要完成一本涵盖不同层面的中国历史著作,他说道:“这本书既可用作教科书,也可用来阅读,读起来十分引人入胜。”

    这本书比大开本精装书略小,书中有精美的插图,内容涵盖从1550年至今的中国历史。明朝晚期(1368-1644)中国的国力十分强盛。

    他说:“中国那一阶段的历史是个美妙的弧形。那时,中国在世界上占据中心地位且国力强盛,如今,中国又迎来了这样一个时期。多数中国近代史是从1850年左右鸦片战争开始的,那时,中国已陷入了衰退。

    “他们(牛津)起初建议我从中国历史的开端写起,但我认为那实在太困难了。”

    华志坚为本书作了序,并撰写了20世纪90年代这一章内容,本书作者都由他亲自挑选,其中包括一些编写中国历史的著名作家,如潘迪生牛津大学中国中心的主任拉纳·米特(Rana Mitter)和专研19世纪后期所谓中国屈辱史的罗伯特·比克斯(Robert Bickers)。

    “我列了一个作者清单,而且我必须说服这些作者来写这本书。我找的人都善于交际或擅长撰写通俗作品。”他认为荷兰社会和文化历史学家何安娜(Anne Gerritsen)所写的第一章关于明朝晚期和康乾盛世的历史是全书最精彩部分之一。

     “她的作品都不太知名,但我知道她写得非常好。我喜欢这本书的所有章节,但我认为她写的这部分相当特别。”

     

    这本书虽说是一本编年史,但所有的章节均独立成文,里面包含了作者对这一历史时期的有趣分析。

    “在你想要将书籍推销给大众时,我认为最大的挑战不是你如何进行分析,而是如何令你的分析不死板、书面化,这样,读者就会感觉他们只是在读一个有趣的故事”,他说道。

    一位美国人编纂的牛津中国史激起了一场辩论:英美两国汉学研究方法是否存在不同之处。

    齐慕实(Tim Cheek )是本书20世纪80年代章节的作者。他出生于澳大利亚,在美国上学,现在在加拿大教学,因此具有很大的灵活性。他说:“我认为撰写中国历史的美国历史学家更加注重历史发展,而一些英国历史学家则更注重研究一些汉学知识,二者的界限很模糊。”

    加州大学欧文分校( the University of California Irvine)校长教授(chancellor's professor )华志坚是美国主要汉学家之一。

    他因著有《21世纪中的中国:每个人都需要知道的所在》(China in the21st Century: What Everyone Needs to Know)一书而广为人知。该书深受好评且富于见解,更新后第三版将于2017年问世。

    华志坚表示,想要激发西方读者对非西方国家历史的兴趣并不容易,但至少中国史正在成为一个例外。

    “最近,我在伦敦国王学院(King's College in London)与苏尼尔·基尔纳尼(Sunil Khilnani)等历史学家会面。基尔纳尼刚刚完成了一部关于印度的巨作。会面期间我们讨论了西方读者对我们所研究的东方史的兴趣”,他回忆道。

    “发言人中有一位研究的是印尼史,她表示,西方读者至少对中国史和印度史有些兴趣。她说,尽管印尼的人口过亿,西方人却不了解发生在印尼的任何历史事件。

    华志坚表示,他们对中国的认识也仅限于此。比如,太平天国运动与美国内战几乎发生在同一时间,而前者却鲜为人知。

    “尽管如此,太平天国运动意义重大且别有风趣。起义领袖自认为是(耶稣)基督的弟弟。你可能认为这种事只会出现在电影剧本中”,他说。

    华志坚的下一个重大课题是1900年的义和团运动,他认为这是中国历史上最饱受误解的时期。

    他表示,自查尔顿·赫斯顿(Charlton Heston)于1963年以义和团运动为题材拍摄了电影《北京55日》(55 Days at Peking)至今,该运动仍是西方人最为熟悉的中国历史事件。

    “义和团运动并非旨在推翻清王朝,起义者也不是真正的叛军。运动参与者是清王朝的拥护者,只不过采用了暴力形式。他们支持清王朝并受到清王朝任用。

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